Onde tudo deu errado na criptomoeda Libra do Facebook - The Irish Times

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Quando o Facebook divulgou planos ambiciosos em junho para liderar a criação de uma moeda digital global, o co-fundador David Marcus prometeu cooperação sem precedentes entre alguns dos maiores nomes em tecnologia e pagamentos.

"Todos desempenharão seu papel", disse o executivo do Facebook sobre os membros fundadores iniciais do 28 de seu esquema de libra.

Mas este mês, o Facebook foi flagrado quando sete das principais empresas, incluindo eBay, PayPal, Visa e Mastercard, se afastaram do projeto, deixando seu futuro em risco.

Como a moeda do Facebook se desvencilhou?

Membros da chamada Libra Association tornaram-se cautelosos com o projeto depois que reguladores e políticos de todo o mundo alertaram que uma moeda digital de mercado de massa poderia representar uma ameaça ao sistema financeiro, além de levar à lavagem de dinheiro e ao aumento do financiamento ao terrorismo.

Alguns ex-membros sentiram que o Facebook subestimou o escrutínio regulatório que o projeto atrairia e exageraram o compromisso dos membros, que nessa fase consistiram em assinar um acordo não vinculativo para contribuir com pelo menos US $ 10 milhões (€ 9 milhões) aos seus cofres. o futuro.

Vários também disseram que, apesar de suas ambições de promover a libra como um esforço conjunto, o projeto estava muito ligado ao Facebook em um momento em que a empresa está enfrentando inúmeros escândalos relacionados à privacidade e uma enxurrada de investigações antitruste nos EUA e na Europa.

"O Facebook tem sido um para-raios", disse um ex-membro, acrescentando que havia uma "lacuna de percepção" entre o que o Facebook pensava ser um "tremendo lançamento" e a gravidade das preocupações dos parceiros.

A gota d'água, disseram várias pessoas, veio depois que Mark Zuckerberg, executivo-chefe do Facebook, foi chamado para testemunhar perante o Congresso e vários senadores democratas escreveram aos membros dos pagamentos pedindo que eles repensassem seu envolvimento.

De acordo com uma pessoa com conhecimento da situação, houve discussões privadas entre os grandes membros de pagamentos regulados, discutindo sobre a possibilidade de desistir na mesma época, dado o quão "polarizado" o projeto se tornara.

Enquanto aqueles com relações comerciais existentes com o Facebook acharam a decisão complicada, outros observaram que as empresas de pagamentos em particular também eram provavelmente motivadas por suas próprias razões comerciais.

"Não é de surpreender que foram principalmente as empresas de pagamentos que saíram - elas são as que mais perdem com o surgimento de um concorrente digital", disse uma pessoa próxima ao projeto. "Se eles tivessem ficado lá, teria sido o caso de ter a raposa dentro do galinheiro."

Por que os desistentes são importantes?

A participação inicial desses membros emprestou ao projeto credibilidade pública e viabilidade regulatória. Sem eles, o escopo das ambições da libra pode ter que ser ajustado.

Embora nunca tenham delineado com precisão como a libra faria parte de seus negócios, esses membros teriam ajudado a reforçar a adoção da moeda por meio de suas vastas redes.

Como gigante do comércio eletrônico, o eBay poderia ter incentivado milhares de clientes a usar a moeda de baixo custo em sua plataforma quando as pessoas faziam compras para itens vendidos em uma moeda diferente, por exemplo.

A Libra poderia ter utilizado os comerciantes que usam os processadores de pagamentos on-line Stripe (fundado pelos corretores da Limerick John e Patrick Collison) ou PayPal se a moeda estivesse integrada em seus serviços. O Facebook também indicou que o PayPal ofereceria serviços de carteira para manter libra, como sua própria subsidiária Calibra planeja fazer.

Mastercard e Visa também poderiam garantir que o libra fosse amplamente aceito online e nas lojas. "Perder empresas de pagamentos como Visa e Mastercard, e seus onipresentes trilhos de pagamentos, pode ser um grande revés para o uso do Libra nos pagamentos diários, como comprar café", disse Garrick Hileman, pesquisador associado da London School of Economics e chefe de pesquisa. na blockchain, uma empresa de cryptowallet.

O apoio deles também teria ajudado o projeto a superar desafios regulatórios, de acordo com Preston Byrne, sócio do escritório de advocacia Byrne & Storm. "Se qualquer outro negócio novo, com sede no exterior, tentasse obter processamento de pagamento nos EUA para esta oferta sob um contrato comercial normal com um processador de cartão de crédito, quase certamente seria sustentado pelo fato de o negócio ser de alto risco", ele disse.

"A Libra precisava de tratamento preferencial dos principais provedores de pagamentos on-line ... para superar esse obstáculo", disse ele, acrescentando que as empresas de pagamentos agora "provavelmente insistem em que a Associação Libra lida com elas em termos comerciais".

Mas Dante Disparte, vice-presidente da Libra, disse que "não havia confiança em nenhuma empresa em nenhum setor em particular para ajudar a impulsionar a conformidade da associação", acrescentando que "dadas as oportunidades que esse projeto representa", esses jogadores ainda poderiam apoiar a libra como uma empresa. forma de pagamento no futuro, mesmo que não fizessem parte do corpo diretivo inicial.

Quais são os desafios futuros?

O futuro do projeto agora dependerá em grande parte se ele pode obter as aprovações regulatórias necessárias, o que pode envolver algumas mudanças na forma do projeto e em como os demais apoiadores se envolvem com ele.

Mas mesmo os membros restantes são instáveis, com algumas reservas expressas e monitorando futuras interrupções. "Os dominós estão caindo", disse um membro atual.

Uma crítica levantada por alguns é que a empresa deveria ter vinculado a libra ao dólar americano para criar um sistema de pagamentos mais direto, em vez de uma moeda totalmente nova. Outros estão pedindo ao Facebook que assuma mais um papel no banco de trás daqui para frente.

Ainda assim, os executivos da Libra sinalizaram que seguirão em frente, apesar de admitirem que podem muito bem perder o objetivo de lançamento até o final do 2020 e só serão lançados se tiverem aprovações de vigias dos EUA e da UE.

Uma pessoa intimamente envolvida com Libra disse acreditar que as primeiras conversas com o Tesouro dos EUA sobre o projeto foram "muito boas" e que alguns bancos consideráveis ​​estavam entre as mais de organizações 1,500 que manifestaram interesse em se inscrever como parceiros da Libra no futuro. De acordo com Libra, o 180 atende aos critérios para se tornar um membro potencialmente.

Após sua primeira reunião oficial na segunda-feira, a associação disse que nomeou um conselho de cinco membros e assinou uma carta inicial.

"É loucura, é cidade louca", disse a pessoa sobre os holofotes regulatórios do projeto. “[Mas Libra] mais do que dobrou. Eles não vão trazer Mark Zuckerberg para Capitol Hill, se quiserem largá-lo. ”

O início instável de Libra

Janeiro 2018

O fundador do Facebook, Mark Zuckerberg, disse em uma nota de resolução de ano novo que pretende "estudar os aspectos positivos e negativos" das criptomoedas.

Maio 2018

O Facebook estabelece uma divisão para "explorar a melhor forma de alavancar o blockchain" em toda a plataforma. David Marcus, ex-presidente do PayPal e chefe do Facebook Messenger, é anunciado como líder da equipe.

Junho 2019

O Facebook anuncia planos para uma nova moeda digital global chamada libra, apoiada por 27 outros "parceiros", incluindo empresas de pagamentos, grupos de comércio eletrônico e empresas de capital de risco.

Julho 2019

O plano chama atenção imediata de reguladores globais, banqueiros centrais e políticos, como o G7 e o presidente dos EUA, Donald Trump. Eles citam preocupações com lavagem de dinheiro e financiamento ao terrorismo, bem como os riscos que isso pode representar para uma maior estabilidade financeira.

Julho 2019

Marcus enfrenta dois dias de audiências contundentes em Capitol Hill de políticos hostis, que alertam que o Facebook não deve ser confiável para administrar uma moeda digital após seus recentes escândalos de privacidade de dados.

Agosto 2019

A Comissão Européia inicia uma investigação antitruste sobre o libra, em meio a preocupações de que a moeda possa injustamente prejudicar os rivais.

Outubro 2019

Mark Zuckerberg é chamado para testemunhar sobre o projeto no Congresso no final deste mês. Enquanto isso, dois membros democratas do comitê bancário do Senado escrevem para Visa, Mastercard e Stripe avisando que seus negócios existentes estarão sob crescente escrutínio regulatório se continuarem envolvidos.

Uma onda de empresas diz que está deixando o projeto antes de sua primeira reunião do conselho em 10 de outubro.

- Direitos autorais The Financial Times Limited 2019

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