Islândia é um refúgio de mineiro de bitcoin, mas nem todo mundo é feliz | Negócios e Economia

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Islândia é um refúgio de mineiro de bitcoin, mas nem todo mundo é feliz | Negócios e Economia

Reykjavik, Islândia - Marco Streng primeiro visitou a Islândia para resolver um problema simples. Seus computadores bitcoin estavam usando cada vez mais energia e a remota ilha do Atlântico Norte tinha grandes quantidades de eletricidade a preços baixos.

Ele viajou não mais do que três quilômetros do terminal do aeroporto até uma pista de pouso abandonada construída por forças aliadas na Segunda Guerra Mundial.

Isso estava em 2014 e o chão estéril e varrido pelo vento parecia um lugar improvável para um distrito financeiro.

A faixa agora é onde as empresas internacionais “minam” para bitcoins e outras moedas virtuais. Computadores poderosos, empilhados em armazéns longos e cinzentos, usam mais eletricidade do que todas as casas da Islândia juntas, de acordo com uma empresa de energia local.

"As pessoas não me dão uma aparência engraçada quando explico meus planos", disse Streng à Al Jazeera.

Criado na Bavária, na Alemanha, o 29 anos de idade foi um prodígio de matemática em uma trilha acadêmica brilhante até que ele começou a coletar moedas digitais. Ser um empresário bitcoin é o único trabalho que a Streng já realizou.

O crescimento relativamente repentino da nova indústria ainda está levantando sérias preocupações quanto ao seu impacto ambiental.

A energia da Islândia vem de usinas hidrelétricas e usinas de energia geotérmica, criando eletricidade sem emissões de carbono.



Marco Streng, um cidadão alemão, criou o maior mineradora de bitcoin em nuvem do mundo [Egill Bjarnason / Al Jazeera]

Mas esta energia “verde” não é totalmente amiga do ambiente. As hidrelétricas afundam terras intocadas sob a água e alteram rios e cachoeiras.

Usinas de energia geotérmica são construídas sobre áreas de fontes termais naturais, estragando a paisagem única.

"A Islândia ainda tem uma das maiores áreas selvagens da Europa", disse o ambientalista Tomas Gudbjartsson, protestando contra a expansão da infraestrutura de energia. "Vamos simplesmente destruir essas áreas, se continuarmos."

A demanda de energia se desenvolveu devido ao alto custo de produção e coleta de moedas virtuais.

Computadores são usados ​​para fazer os cálculos complexos que verificam um razão contábil de todas as transações em moedas virtuais em todo o mundo.

Em troca, os mineiros reivindicam uma fração de moeda ainda não em circulação.

No caso do bitcoin, um total de 21 milhões pode ser extraído, com cerca de 3.3 milhões para criar.

À medida que mais bitcoins entram em circulação, computadores mais poderosos são necessários para acompanhar os cálculos - e isso significa mais energia.



Tomas Gudbjartsson, ambientalista e cardiologista em Reykjavik, está preocupado com os efeitos nocivos da mineração de bitcoin na terra [Egill Bjarnason / Al Jazeera]

Segundo o analista de bitcoin holandês Alex de Vries, que opera o Índice de Consumo de Energia Bitcoin no site Digiconomist, o consumo de energia bitcoin ainda está em ascensão globalmente, após recuar no final do ano passado após uma queda no valor.

No início deste mês, autoridades da China, onde regiões ricas em carvão hospeda as maiores fazendas de mineração de criptomoedas do mundo, anunciou planos para reprimir completamente a indústria, alegando enorme desperdício de energia e poluição.

A medida deve pressionar a Islândia e outras áreas que ainda estão recebendo o negócio.

"Eles são grandes clientes", disse Johann Snorri Sigurbergsson, gerente de desenvolvimento de negócios da empresa local de energia HS Orka, ao elogiar as fazendas de bitcoin por um uso de energia estável e estável. "Os computadores estão sempre ligados, sempre funcionando com capacidade máxima".

A HS Orka fornece eletricidade para a península de Reykjanes, no sudoeste do país, onde as “fazendas” de criptomoeda são amplamente baseadas. Durante o ano passado, o suprimento de energia da região foi quase esgotado e a HS Orka está expandindo sua capacidade com uma represa hidrelétrica no remoto rio Tungufljot, perto da atração turística da fonte termal Great Geysir.



A usina de energia geotérmica Hellisheidar no sul da Islândia [Egill Bjarnason / Al Jazeera]

Streng compara criptomoedas com os primórdios da internet - um fenômeno que ainda está evoluindo e se tornará mais eficiente em termos energéticos.

“No começo, a mineração com criptomoedas era como garimpar ouro das margens do rio. Agora, a indústria de criptomoedas passou para a mineração industrial ”, disse Streng.

Mas a melhor posição para se estar em qualquer corrida do ouro, como as faculdades de administração costumam dizer aos estudantes, é vender as pás e deixar que os outros corram riscos.

A Genesis Mining, empresa fundada por Streng, é financiada principalmente por clientes que buscam alugar “hashing power” para coletar bitcoins.

O investimento é volátil. Bitcoin perdeu metade do seu valor do ano passado, de cerca de US $ 8,500 em abril do ano passado para o valor atual de cerca de US $ 4,000, de acordo com o site Coindesk.



Bitcoin perdeu metade do seu valor do ano passado [Egill Bjarnason / Al Jazeera]

Preços flutuantes e altos custos de transação tornam a moeda virtual inútil para o pagamento diário - embora Streng, que se dirige a multidões de tecnologia em todo o mundo, discorde; ele insiste que usou bitcoin na semana passada para "pagar por um bom hotel".

O anonimato, dizem os especialistas, é o único avanço real que o bitcoin tem sobre outras formas de pagamento. Como uma moeda criptografada, atende cartéis de drogas, golpistas on-line e outros negócios clandestinos.

Mas defensores como Streng têm uma perspectiva diferente, considerando a falta de autoridade central do bitcoin a maior força da moeda.

“Pegue a Venezuela. Sua moeda nacional é em hiperinflação. Qual é a alternativa para as pessoas? ”, Disse Streng.

“Bitcoin oferece às pessoas uma opção alternativa para armazenar valor, livre das finanças tradicionais. Isso pode ser incrivelmente importante de várias maneiras. ”

O Bitcoin não está criando empregos. Em vez disso, a indústria faz danos irreversíveis em cachoeiras e regiões selvagens. Não estou disposto a fazer esse sacrifício e felizmente muitos islandeses concordam.

Tomas Gudbjartsson, ambientalista

Quando Streng era estudante na Universidade de Munique, ele deixou seu quarto de manhã com um computador de mineração recém-comprado ligado - resolvendo fórmulas matemáticas para extrair os muitos milhões de bitcoins disponíveis na época - enquanto freqüentava aulas de matemática.

Colegas notaram seu sucesso e logo muitos dormitórios foram transformados em minas de criptomoedas amadoras.

O frenesi durou até o final do mês, quando a conta de luz elétrica chegou: o custo total da eletricidade foi dividido entre todos que moravam no prédio - incluindo aqueles que não estavam envolvidos no empreendimento de bitcoin.

De volta a Reykjavik, o custo coletivo que a sociedade tem de pagar pelos entusiastas do bitcoin também está no cerne do argumento de Gudbjartsson.

"Bitcoin não está criando empregos", disse ele. “Em vez disso, a indústria faz danos irreversíveis em cachoeiras e regiões selvagens. Não estou disposto a fazer esse sacrifício e, felizmente, muitos islandeses concordam ”.

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