Após o surto, a Califórnia luta com rastreabilidade e promessas blockchain - Agri-Pulse

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A capacidade de rastrear uma cabeça de alface, um pedaço de fruta ou outro tipo de alimento do campo ou pomar até o garfo poderia acelerar as investigações de segurança alimentar e potencialmente prevenir doenças e até mortes.

Muitas fazendas já podem fornecer o rastreamento, mas os sistemas de rastreamento incompatíveis e as lacunas da indústria alimentícia criam fraquezas críticas na cadeia.

Caso em questão: Depois de uma investigação de três meses, a Food and Drug Administration em fevereiro identificou a fonte do surto de 2018 E.coli em alface romana para água mal higienizada em uma fazenda no condado de Santa Bárbara, com mais fontes prováveis. A investigação atraiu as principais agências dos EUA e do Canadá, incluindo os Centros de Controle de Doenças e várias autoridades estaduais de saúde e ag. Após seis semanas, a coalizão internacional de pesquisadores declarou que a contaminação provavelmente veio de um dos principais condados do país para a produção de alface romana.

A Califórnia fez avanços nos padrões de segurança alimentar após grandes surtos no passado. As iniciativas nacionais de rastreabilidade também ganharam uma forte presença nos últimos anos. E em um estado impulsionado pela indústria de tecnologia, ferramentas de compartilhamento de dados como blockchain oferecem possibilidades interessantes para traceback instantâneo. Nenhum deles estava envolvido neste surto.

No entanto, este episódio com alface romana pode ser o elemento necessário para mudanças radicais na gestão e regulação da cadeia de suprimentos.

Um choque para confiar e finanças

“Do ponto de vista do produtor, tem sido frustrante porque temos uma excelente rastreabilidade”, disse um produtor de Monterey County que pediu para não ser identificado. “A qualquer momento, eu poderia lhe dizer exatamente de onde veio um bando de romaine - qual foi a equipe que o coletou, quando, que localização de campo, a que hora do dia, que número de caminhão transportou para o refrigerador”.

Nossa fonte apontou para restaurantes e mercearias na “última milha” da cadeia de suprimentos. Caixas de produtos são rastreadas até a loja, mas depois demolidas, com embalagens individuais colocadas nas prateleiras. É típico passar um mês antes que uma doença seja relatada. Nesse ponto, a sacola de alface está muito longe, junto com uma possível etiqueta RFID na caixa em que ela chegou e qualquer registro de rastreamento.

Outros apontaram críticas ao processador por combinar a romaina de várias fazendas aos sacos. A FDA também aceitou calor para fechar toda a indústria, apesar de estados como o Alabama não produzirem alface romana na época.

Ainda é muito cedo para quantificar o impacto econômico do recall voluntário. Um estudo recente sobre o surto de alface de alface de XnumX, de Yuma, Arizona, estimou que os custos dos restaurantes de fast food chegam a US $ 2018 milhões. O surto 2 E.coli em espinafre, por sua vez, resultou em uma perda imediata de receita de 2006 por cento para os varejistas.

A história tem sido um assunto delicado para as vítimas. As contaminações por E.coli O157: H7 causaram pelo menos doenças 62 nos estados 16 e Washington, DC

Os produtores de todo o setor foram culpados. Em um comunicado, o Acordo de Marketing Leafy Greens (LGMA) apontou que - se a fazenda aderisse ao acordo voluntário - ela teria sido sujeita a inspeção pelo menos cinco vezes por ano. A organização disse que os varejistas de alimentos poderiam ter evitado isso através do fornecimento dos membros certificados do acordo, que representam 90 por cento da alface e folhas verdes cultivadas nos EUA. O acordo também preemptiva satisfaz os novos requisitos de segurança de produtos da FDA sob a Lei de Modernização da Segurança Alimentar.

Blockchain é novo. Rastreabilidade não é.rótulo de romaine

O LGMA começou como uma resposta ao surto de espinafre 2006. Da mesma forma, reguladores, varejistas, produtores, processadores e distribuidores voltaram à mesa para divulgar novos padrões após o recente surto. Uma frase que vem desta discussão tem sido a tecnologia blockchain.

A ferramenta de criptografia é um ledger digital no qual todos os pontos em um sistema obtêm os mesmos dados ao mesmo tempo, sem que uma entidade tenha as chaves. Isso significa que quando uma cabeça de alface é etiquetada, ensacada e rastreada em sua jornada pela cadeia de fornecimento, todas as partes têm acesso a essa informação no momento em que ela é inserida. A plataforma pode ser um blockchain único e unificado ou um fluxo de cadeias ao longo da cadeia de suprimentos, com muitas empresas ou mesmo governos com suas próprias blockchains.

A tecnologia já está lá fora. O Wyoming acolheu um teste de gado de corte, os perus até receberam o tratamento digital para o Dia de Ação de Graças e a Driscoll's, o Walmart e a IBM têm divulgado o sucesso de um projeto piloto que pode servir como teste para mercearias maiores.

"O que isso fez foi permitir que a Driscoll's e o Walmart realmente se alinhem", disse Brendan Solan, que lidera as plataformas da cadeia de suprimentos para a Driscoll's, durante um painel no USDA Agricultural Outlook Forum no mês passado. "Isso nos dá a capacidade de ver o que está acontecendo na cadeia de suprimentos".

Ele disse que, pela primeira vez, eles rastrearam com sucesso uma bandeja do campo para o consumidor. E agora as empresas querem alavancar mais proezas tecnológicas da IBM para comercializar e dimensionar isso para cobrir milhares ou até milhões de bandejas. Como principal varejista de supermercados por participação de mercado, o Walmart estabeleceria um padrão industrial para blockchain. Já deu um passo ousado em setembro quando declarou que todos os seus fornecedores diretos deviam estar “na rede blockchain” até janeiro 31, 2019. Não está claro quantos estão atualmente nessa rede.

“O que estamos tentando fazer com blockchain? É simples: transparência radical ”, disse Robin Kalsbeek, o“ engenheiro da cadeia de valor ”da cadeia de restaurantes Sweetgreen, no mesmo painel de discussão. "As possibilidades são infinitas…. São os sensores em campo, as fazendas, a compreensão quando eles colhem os alimentos, como eles crescem, quais fertilizantes eles aplicam, a temperatura dentro de armazéns e caminhões, até uma tigela Sweetgreen ”.

Kalsbeek falou longamente sobre as muitas possibilidades de feedback dos clientes e marketing integrado.

No entanto, especialistas em segurança alimentar alertam que o blockchain é apenas uma ferramenta e não uma solução em si para a questão da rastreabilidade. De fato, a cadeia de blocos pode causar mais problemas se o software que uma equipe de roaming usa não falar com o software que a mercearia implementa, ou se um produtor é o único na cadeia a investir na tecnologia.

É aqui que normas como a Produce Traceability Initiative (PTI) estão desafiando as culturas e políticas institucionais em torno da segurança alimentar. Se cada empresa ao longo da cadeia puder garantir os mesmos padrões de rastreamento, a tecnologia não será um problema.

E isso leva a mais dedos apontando para reviver problemas antigos com a coleta de dados. Construir um sistema blockchain para todas as empresas em toda a cadeia de suprimentos faz uma negociação cuidadosa sobre a quantidade de informações que é suficiente para atender aos requisitos de rastreamento sem revelar segredos comerciais valiosos.

Uma atualização através do gerenciamento de crises

Idealmente, esses surtos nunca aconteceriam em primeiro lugar. Mas quando isso acontece, os reguladores e a indústria precisam saber que a fonte pode ser rastreada com rapidez e precisão. A tecnologia e a estratégia para fazer isso já estão disponíveis.

Após o surto 2006, os grupos de espinafres definem seus próprios padrões de rastreabilidade. Também é uma prática bem estabelecida para os produtores rastrearem seus produtos para registros internos, sem chamar-lhes rastreabilidade. Os varejistas de alimentos, especialmente os maiores, também possuem sistemas robustos. Mas a tecnologia e as práticas não foram padronizadas em todo o setor.

É aí que entra a PTI. A iniciativa insta todas as empresas envolvidas no manuseio do 6 bilhões de produtos anuais dos EUA a adotarem um sistema padronizado de rótulos, digitalização e coleta de dados. Desde a sua criação, a PTI fez avanços significativos nessa adoção.

"Quando se trata de produtos frescos, os varejistas estão vendo talvez 50 para 70 por cento dos casos de produtos frescos rotulados com o rótulo PTI", disse Jennifer McEntire, vice-presidente de segurança alimentar e tecnologia da United Fresh Produce Association.

Ela acrescentou que, com folhas verdes, é "ainda maior". McEntire admite que há um esforço extra na digitalização de cada rótulo para cada etapa da cadeia. Mas quando se trata dos custos exorbitantes de um surto - bem como bilhões de dólares para o incidente com alface romana - as empresas estarão ansiosas para investir na coleta de informações valiosas de rastreamento.

"A PTI é uma maneira muito fácil de capturá-la", disse ela. “Mas tudo se resume a garantir que todos os pontos da cadeia de suprimentos o capturem, ou pelo menos o mais próximo que você possa chegar de onde o consumidor vai comer esse alimento.”

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